Sardaigne Est (8) : fin !

Lors de notre 1ère virée en Sardaigne en juin 2017, nous avons parcouru la côte Est pendant 15 jours en kayak de mer. Nous nous sommes régalés d’un environnement de rêve, et d’une nature encore sauvage. Mais la côte sarde est convoitée et pour bien préparer une randonnée en kayak de mer, nous vous proposons nos itinéraires et nos conseils.

L’île Tavolara

Voici la liste des articles parus :

Prochaine aventure : la Sardaigne on a aimé, on va continuer ! Vers le nord-est 
c'est l'archipel de La Maddalena qui nous attire. Des îles, encore des îles... 
... à suivre bientôt !

Sardaigne Est (7) : faune et flore

Texte et photos : Laurent Malthieux


Notre itinérance en kayak sur la côte Est de la Sardaigne, du Cap Figari à Santa Maria Navarrese, nous a permis d’observer un bon nombre d’espèces, dont certaines remarquables !

Rapaces

Faucon d’Eléonore

Les falaises d’Orosei accueillent une vedette du monde des rapaces : le faucon d’Eléonore (Falco eleonorae).

Ce beau et rare faucon niche en peu d’endroits, sur les côtes et ilôts rocheux du bassin méditerranéen. La Sardaigne accueille environ 400 couples pour une population italienne de 600 couples et mondiale de 6000.
Sur la portion de côte du golfe d’Orosei, nous avons pu observer une trentaine de couples, particulièrement autour de Cala Sisine et du Capo del monte Santo.

Une fois posé en falaise, il devient difficile de localiser le faucon d’Eléonore tant sa robe grise et rousse se confond avec les couleurs environnantes.

Faucon d’éléonore (falco eleonorae), forme claire, sur son site de reproduction.

Le faucon d’Eléonore a été nommé d’après Giudicessa Eleonora de Arborea (1350-1404), une princesse guerrière sarde qui a créé les premières lois pour la protection des oiseaux de proies en Europe.

En ce mois de juin, les premiers oiseaux, tout juste revenus sur les colonies de reproduction, reprennent possession de leurs sites de nidification. Ce faucon niche de manière retardée par rapport à la majorité des espèces afin de profiter des flux de passereaux migrateurs longeant les côtes à l’automne, dont ils nourrissent leurs jeunes.
Alors que ces passereaux vulnérables volent au dessus des flots, les faucons installés à l’affût sur les falaises leur fondent dessus, laissant peu de chances aux infortunés oiseaux.

En savoir plus : fiche descriptive de l’espèce et les dernières découvertes sur la migration extraordinaire de ce mystérieux rapace.

Faucon pèlerin

Le faucon pèlerin est présent partout sur les côtes rocheuses. Que ce soit sur Orosei ou sur le Capo Figari, les falaises calcaires s’animent des cris perçants et des acrobaties incessantes des jeunes juste volants qui quémandent bruyamment leur nourriture aux adultes.

Jeune faucon pèlerin (Falco peregrinus) posé sur un genévrier thurifère, falaises d’Orosei.

Flore

La végétation côtière sur ce 41ème parallèle nous rappelle la proximité des côtes d’Afrique du nord par la présence de quelques espèces bien caractéristiques.

A ce titre, les ourlets de palmiers nains des côtes basses rocheuses, sont les plus remarquables.

Palmier nain (Chamaerops humilis) sur la Punta Nera.

Le genévrier thurifère est l’arbre souverain, il offre un ombrage bienvenu en bord de plage. De superbes spécimens tortueux font le spectacle dans les falaises d’Orosei.

Genévrier thurifère (Juniperus thurifera).

Les hauts de plage sableux présentent de beaux peuplements de panicauts maritimes et d’immortelles côtoyant des tapis de boules de racines de posidonies.

Eryngium maritimum

Impossible de passer à côté des énormes bulbes de scilles de mer affleurant la surface du sol (très abondants sur Molara). Développant ses feuilles au printemps, la tige fleurit, seule sur le bulbe, à l’automne, atteignant plus d’un mètre de hauteur. Attention, la belle est irritante.

Oiseaux de mer

Côté ornithologie, on retrouve ici les espèces typiques et communes des bords de mer méditerranéens  : cormorans de Desmaret et goélands leucophées.

Cormoran de Desmaret (Phalacrocorax aristotelis desmarestii) adulte.

Cormoran de Desmaret (Phalacrocorax aristotelis desmarestii) juvénile.

Goéland leucophée (Larus michahellis).

Goéland d’Audouin

Le goéland le plus rare d’Europe (19 000 couples en méditerranée dont 16 000 en Espagne), le goéland d’Audouin (larus audouinii), est ici bien présent.

Une colonie d’une vingtaine de couples nicheurs, avec leurs poussins, sur Molara, nous a offert de beaux moments en leur compagnie.

Goéland d’Audouin (Larus audouinii) adulte.

A Orosei, au Capo del monte santo, 4 ou 5 couples nichent au milieu des leucophées.
Ce beau petit laridé est présent aussi de manière isolée (1 ou 2 individus) tout le long du parcours, de Santa Lucia à Santa Maria Navarese.

L’espèce est assez facile à repérer grâce à son cri, que l’on peut situer entre la bernache nonette et la mouette tridactyle.

Ardéidés

La Sardaigne accueille dans ses zones humides de belles populations d’ardéidés nicheurs. Ainsi, notre parcours a été agrémenté de belles observations d’aigrettes garzettes, ainsi que d’un superbe crabier chevelu en maraude.

Crabier chevelu (Ardeola ralloides).

Sternes

Quelques couples de sternes pierregarins nichent, en compagnie des leucophées et audouins, dans les ilôts et gros blocs de granit rose du nord du Capo Ceraso. Un petit air de Bretagne nord…..

Sterne pierregarin

Puffin Yelkouan

Enfin, finisssons cet inventaire par la star incontestée de ce secteur : le puffin Yelkouan (Puffinus yelkouan). L’île de Tavolara est une zone majeure pour la conservation de l’espèce. Avec environ 12 000 couples nicheurs, l’île accueille entre 1 à 2 tiers de la population mondiale.

Il est possible d’apercevoir ces beaux voiliers vadrouillant autour de Molara/Tavolara ou encore dans l’entrée du golfe d’Olbia, en particulier en soirée. Chaque bivouac dans le secteur Molara-Figarolo aura été animé des chants énigmatiques du puffin yelkouan. Ces oiseaux, piètres marcheurs, ne viennent à terre qu’à la faveur de l’obscurité pour ravitailler leur poussin ou assurer la relève de l’adulte couveur.
La fréquentation des îles et l’étrange concert nocturne seront d’autant plus intenses que la nuit sera sombre (absence de lune ou/et ciel couvert).

Un programme Life (volet italien) a été mis en place dans toute la Méditerranée pour la conservation de cette espèce.
Une campagne d’éradication des rats noirs a été conduite en 2008 sur Molara, cette espèce exerçant une trop forte prédation sur les couvées des puffins.

Toutes ces mesures profitent aussi à la deuxième espèce de puffin présente en ces lieux : le puffin de scopoli (Calonectris diomedea diomedea), que nous aurons pu observer autour de Molara ou en entrée du golfe d’Olbia.
Le spectacle, trop rare, de ce superbe grand puffin déambulant au ras des flots, sans un seul battement d’ailes, est un délice pour le kayakiste de mer.

Mammifères

En ce qui concerne les mammifères, le site de l’île de Figarolo tient le haut du pavé.

Mouflons

Quelques mouflons de Corse habitent les versants rocheux de l’île Figarolo.

Mouflon de corse (ovis gmelini musimon), jeune mâle, Figarolo.

Grands dauphins

Autour de l’île, c’est un groupe de grands dauphins, habitué des lieux, qui tient la tête d’affiche.

Ce groupe de dauphins a élu domicile ici car il profite de la présence d’une ferme aquacole. La nourriture distribuée aux poissons d’élevage nourrit aussi les sauvages qui se tiennent sous les filets, attirant donc aussi leurs prédateurs : les dauphins.

Ils sont tellement routiniers qu’une importante activité commerciale d’observation de ce groupe s’est développée au départ de Golfo Aranci ou Olbia.

En fin de soirée, lorsque toute cette agitation cesse, ces charmantes bestioles nous offrent même le luxe d’une représentation magistrale de sauts, courses, virages et jeux en surface, à un jet de pierre des côtes !

Reptiles

La Sardaigne abrite aussi quelques belles spécialités herpétologiques, tels les lézards tyrrhéniens (podarcis tiliguerta) et lézards des ruines (podarcis siculus).

Lézard thyrrénien (Podarcis tiliguerta), mâle.

Faune sous marine

Les îles de Molara-tavolara s’inscrivent dans une aire marine protégée, en conséquence la faune sous marine y est fournie et permet de superbes balades en palme-masque-tuba, l’abondance de la grande nacre y étant assez surprenante.

Conclusion

Malgré une pression touristique importante, la Sardaigne propose un bel ensemble d’espèces typiquement méditerranéennes, dont quelques raretés.
Une belle destination, à longueur d’année, pour les naturalistes !

Sardaigne Est (6) : le Golfe d’Olbia et le Cap Figari

Au nord de l’aire marine protégée de Tavolara, depuis le Capo Ceraso, on peut longer la côte vers la Punta Ruja.

Entre Capo Ceraso et Punta Ruja

Ce beau massif granitique rose offre un magnifique parcours entre ses rochers.

Rase cailloux dans le granit rose

Le Golfe d’Olbia

Nous avons continué vers le fond du golfe, les aménagements et complexes touristiques sont présents dans toutes les grandes anses.

Traversée du chenal d’accès au port d’Olbia

Nous avons rapidement quitté cette zone à la voile car les ferrys traversent le golfe, et les avions le survolent.

Dès que l’on passe la pointe de Pitulongu, c’est plus calme mais il y a toujours des complexes sur les grandes plages.

Puis on vise Golfo Aranci pour faire le plein d’eau, cela s’avère moins facile que prévu. L’eau du port est dite non potable, finalement on demande à un restaurant d’utiliser un robinet.

Port Golfo Aranci

Tout est ok, on met le cap sur l’île Figarolo en espérant bien y bivouaquer, nous avons aperçu ce secteur lors de notre arrivée en ferry plusieurs jours plus tôt.

Cap sur l’île Figarolo

L’île Figarolo

C’est une merveilleuse petite île montagneuse avec une plage convexe au sud-ouest. En face de cette plage, une ferme aquacole est installée à environ 200 m. Elle attire les grands dauphins et fait de cette plage un site idéal pour les observer !

Plage de Figarolo

En effet, cette bande de grands dauphins reste constamment dans les parages. En soirée, vers 17h, les bateaux de « dolphin watching » affluent. Les dauphins suivent ces bateaux et font des cabrioles, grand spectacle !

Plus tard, une mouflonne apparaît sur la plage avec son petit. Surprise de nous voir, elle détale ! La présence des mouflons engendre des tiques qui colonisent la végétation du haut de plage, attention !

Des mouflons sur Figarolo

Enfin, on s’endort avec les cris des puffins qui se rapprochent des côtes dès la nuit tombée.

Le cap Figari

Le matin, des bateaux viennent nourrir les poissons de la ferme, les dauphins rappliquent et se faufilent entre les bassins, ils sont à l’affût des poissons venus se nourrir autour des bassins.

Nourrissage à la ferme aquacole le matin

Enfin, on prend la direction de Cala Graeca pour ensuite longer le majestueux Capo Figari.

Vers Cala Graeca

Falaises du Cap Figari

Nous sommes au pied de ces immenses falaises que nous longeons en aller-retour.

Finalement, nous traversons le Golfe d’Olbia pour revenir vers le Capo Ceraso, porte d’entrée de l’Aire marine protégée de Tavolara.

Le Capo Ceraso

Conclusion

Ce fut une très belle boucle. Ces sites sont accessibles directement en sortant du ferry à Golfo Aranci. La traversée du golfe d’Olbia doit se faire dans de bonnes conditions et avec vigilance car le trafic des ferrys y est dense.

A suivre : 
Sardaigne Est (7) : faune et flore