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Ecosse Ouest (5) : les Garvellachs

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Côte ouest des Garvellachs

Ce petit archipel nous semble bien mystérieux sur la carte. Nous n’avons pas d’informations sur les Garvellachs car nous n’avions pas prévu d’y passer initialement, même si nous en avions entendu parler. La météo a été très favorable et nous avons un peu de marge sur notre programme, c’est pourquoi nous décidons d’y faire un crochet sur notre route retour, avec l’idée d’y bivouaquer.

De Mull vers un nouvel archipel

Depuis le fond du Loch Buie, nous pointons vers la sortie où nous apercevons des fous de bassan en pêche, les piqués se succèdent. Ensuite nous entamons la traversée, laissant définitivement Mull derrière nous, sous un temps calme et ensoleillé. C’est un vrai temps à requin pèlerin, mais non ce ne sera pas encore pour cette fois !

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Carte streetmap

A l’approche des Garvellachs, on constate que toute la face ouest de l’archipel n’est que falaises qui tombent abruptement dans la mer, aucune possibilité de débarquement n’y est envisageable.

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Hautes falaises vertes et humides

On arrive sur l’îlot du milieu, dès qu’on le contourne une petite grève se dévoile et nous y débarquons à marée haute, accueillis par l’odeur d’un cadavre de cervidé. Là encore de gros galets glissants nous incitent à ne pas y laisser nos kayaks alors que la mer descend, on les amarre donc à flot.

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Halte sur grève glissante

A la recherche d’un coin de bivouac

Nous sommes sur un tout petit îlot rocheux, et ce que l’on voit dans les parages ne nous garantit pas qu’une autre zone de bivouac existe dans cet archipel. Pourtant, si nous quittons cette grève maintenant alors que la mer descend, nous ne pourrons y revenir à marée basse qu’au prix d’un portage difficile.

Il n’est que le début d’après-midi, et après une pause pique-nique rapide, la curiosité nous pousse à repartir, impatients de faire le tour de cet archipel.

On décide de longer la grande île du nord sur sa face orientée à l’est, et finalement, un peu plus loin, on découvre une anse qui abrite une maison. Une cale permet le débarquement à marée haute, et aussi la grève est très praticable quelque soit l’heure de marée. C’est bon, on a trouvé où dormir ce soir !

Exploration vers le sud

On peut donc continuer à explorer tranquillement les lieux. Le vent s’est levé, et on repart vers le sud pour pour aller contourner l’île Eileiach an Naoimh. Les rafales arrachent presque nos pagaies et dès que l’on passe la pointe, on est confronté à un gros clapot qui se forme avec le vent et la réfraction de la houle sur les falaises. La mer est très inconfortable, je m’accroche à ma pagaie et ne profite pas beaucoup de cette côte escarpée qui abrite de nombreux fulmars boréaux.

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Bivouac à Garbh Eileach

Découverte de la grande île

Avec soulagement on retrouve le côté est de la grande île Garbh Eileach et on part s’installer dans la petite anse que nous avons repérée. Nous allons d’abord saluer les occupants de la petite maison. Ce sont 2 géologues, le plus ancien vient ici depuis 1962 et nous indique que les formations géologiques des Garvellachs datent de 700 millions d’années, il est accompagné d’un étudiant kurde.

On plante la tente et le tarp près de la grève et aussitôt les midges font leur java du début de soirée. L’humidité se fait sentir et toute la nuit la pluie frappera la tente. On en profite pour faire une grasse mat, sachant que le lendemain nous ne pourrons quitter l’archipel qu’avec le flot de l’après-midi pour nous diriger vers Kerrera.

Avant la pluie, le diner est cuit au feu de bois et le coucher de soleil est sublime, des cerfs gambadent sur la crête.

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Soirée des biches

Rencontre avec une belle vorace

Le lendemain, cueillis au saut du lit par les midges, et après un tour de l’île en kayak, on s’apprête à prendre le flot vers le nord. Pourtant une surprise nous attend et nous fait faire des prolongations.

Laurent l’a aperçue dans l’eau sur le bord des rochers. Elle a plongé, on guette, on attend, elle resurgit puis remonte sur le rocher croquer sa proie. Oui c’est la loutre, elle va nous offrir un festival, on s’invite dans sa salle à manger. Mais ce sera à lire plus tard dans un article qui lui sera consacré…

Après avoir passé une heure avec la belle, nous mettons le cap sur Inch island en envisageant d’y bivouaquer car la journée est déjà bien avancée. Le flot et le vent arrière nous font bien avancer, l’île s’avère inhospitalière, et les conditions nous étant favorables nous décidons de poursuivre jusqu’au sud-ouest de Kerrera où nous passerons nos deux dernières nuits.

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Côte est des Garvellachs

Conclusion

L’archipel des Garvellachs est sauvage et escarpé. C’est encore un joyau à ne pas manquer sur ce parcours. Le courant est sensible dans cette zone, entre l’archipel et Scarba, il nécessite une attention particulière.

Ecosse Ouest (4) : la pêche

Un moyen bien pratique pour s’approvisionner en Écosse est la pêche ! Elle est facile et procure une grande satisfaction 😉

Les poissons

Nous avons tenté de plonger des mitraillettes à maquereaux et ça a marché ! On pêche en particulier au niveau des pointes, là où il y a du courant.

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Pêche à la dandine

La méthode est la « dandine », le kayak est à l’arrêt et on le laisse dériver. On plonge la ligne légèrement plombée, et on fait un mouvement vertical de temps en temps pour animer les leurres.

Nous n’avons pêché que des lieux jaunes, cuits en papillotes le soir même sur le feu, humm !

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Poissons en papillotes

Les coquillages

Très répandus, les bigorneaux sont de belle taille. Après les avoir cuits dans l’eau de mer avec du poivre pendant 10 minutes, ils sont parfaits à l’apéro !

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Bigorneaux de l’apéro

Enfin, les moules sont moins faciles à trouver, on en a cueilli une seule fois, avant d’arriver à Inch Kenneth, elles étaient de belle taille et délicieuses. Elles se conservent bien, crues ou cuites, et peuvent faire plusieurs repas…

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Moules, cuisson au feu de bois

Conclusion

Pêcher est facile en Écosse et se régaler des produits de la mer fait vraiment partie de la randonnée en kayak. Cependant on ne peut pas compter tous les jours sur le poisson quand on est vraiment des pêcheurs amateurs comme nous !

Ecosse Ouest (3) : Staffa, ou la magie du basalte

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Le basalte dans tous ses états

Nous quittons l’archipel des Treshnish à contre-cœur, nous savons que nous y avons savouré des moments exceptionnels.

Il faut avancer et Staffa est un objectif qui nous remplit d’enthousiasme. En laissant le Dutchman’s Cap derrière nous, on entame la traversée en mettant enfin nos voiles, mais la petite brise sera de courte durée et c’est sur nos bras qu’il faudra encore compter !

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Trésors cartographiés de Staffa…

Le temps se couvre par Mull, un orage y éclate et la pluie nous rejoint alors que nous arrivons à Staffa. Des campeurs, probablement des kayakistes ?, sont installés sur l’accès ouest de l’île. Nous allons directement vers la fameuse et grandiose grotte de basalte, nommée Fingal’s cave. A notre surprise de nombreux visiteurs à pied sont là, contre une paroi de la grotte.

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La grotte Fingal’s cave

Puis nous poursuivons vers l’est pour trouver un lieu de bivouac. A marée haute, nous débarquons sur une grève de galets et installons la tente et le tarp entre deux averses.

Plus tard, on découvre un nid à proximité de notre tente, sur lequel une femelle couve ! Puis en cherchant bien, il y a encore 2 autres nids. Sans y prendre garde nous avons débarqué sur une grève où nichent des eiders à duvet ! Jamais les femelles ne bougeront tant que nous serons là, absolument immobiles, alors que les mâles chantent sur l’eau.

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Cherchez le nid…

Au diner sous le tarp, on fait la connaissance d’opportunistes qui se sont invités, bien à l’abri : les midges sortent de l’herbe après la pluie ! Et nous, on sort nos moustiquaires de tête et le spray répulsif !

Enfin la pluie cesse et on s’offre une découverte de Staffa en faisant le tour à pied sur son haut plateau. Les visiteurs du jour sont tous repartis, le panorama est exceptionnel, on y observe encore le grand labbe.

Et sur le haut de la falaise les macareux moine viennent atterrir dans nos pieds…On passe un long moment là à savourer une bière, je ne connais pas de terrasse plus merveilleuse… 😉

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Les macareux moine de Staffa

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Va-et-vient des curieux macareux silencieux

Le lendemain matin, avant de quitter l’île, on en fait le tour en kayak. On a repéré d’en haut une grève accessible seulement par nous, et qui ressemble à une caverne d’Ali Baba. En fait de trésors, on trouve ceux qui sont omniprésents sur les grèves en Écosse : des bois flottés et des bouées de pêche.

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A la recherche de trésors…

Le tour de l’île en « rase-kayak » est un régal. On pénètre encore dans l’immense grotte avant de quitter Staffa, cette fois c’est un touriste à pied qui fait les photos !

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Dans la grotte aux orgues basaltiques

Staffa en pratique

Il n’y a que 2 points de débarquement possibles. Nous avons bivouaqué sur la grève du côté ouest alors que celle côté est était occupée par des anglais venus avec la navette pour y bivouaquer une nuit. Le côté est offre un espace plus vaste pour s’installer.

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Bivouac à l’ouest de Staffa

Dans les deux cas, l’accès en kayak n’est possible qu’à marée haute. En effet, quand la mer se retire, le piège des blocs rocheux et des gros galets glissants se referme sur le kayakiste randonneur imprudent.

Conclusion

Staffa a été pour nous l’île aux eiders à duvet et aux macareux. Cette île basaltique incroyablement belle vaut absolument le détour, et mieux encore le bivouac, pour la savourer quand les nombreux visiteurs en sont repartis.

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Balade sur le plateau de Staffa