Cap sur les puffins

Ce dimanche 15 mai, à la frontière France/Italie, nous mettons le cap au large.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_003Au large de Vintimille et Menton

Le large c’est une source de promesses, nous espérons croiser la route des puffins qui sont présents en Méditerranée à cette époque, et pourquoi pas apercevoir des ailerons… ?

Nous avons envie aussi d’aller simplement vers le large, cette ligne d’horizon loin de la civilisation, domaine du sauvage et de l’évasion.

Les puffins

C’est à cette époque qu’on peut les observer en plus grand nombre. Ils parcourent la mer au ras des flots en quête de nourriture.

En 2 heures, nous avons vu défiler au moins 200 puffins de Méditerranée en bandes de 10-15, et au moins 20 puffins cendrés. Leur vol plané glissé au ras de l’eau est majestueux, ils ne se laissent apercevoir qu’au dernier moment entre les vagues de houle.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_004Puffin cendré

Après avoir hiverné en Atlantique nord, ces oiseaux pélagiques reviennent en Méditerranée courant février. En ce moment, mi mai, ils s’apprêtent à pondre, exclusivement sur des îlots rocheux au large.

Les vélelles

Tels des petits voiliers à la dérive, il y avait de grandes quantités de petits organismes aquatiques de couleur bleue. Ce sont des vélelles qui se déplacent en colonie sous l’effet du vent.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_002Colonie de vélelles

Retour vers la côte

Heureux de cette riche virée vers le sauvage, nous avons remis le cap vers la côte.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_005Tout au fond : les montagnes du Mercantour

Open Canoë Festival 2016

OCF-2016

Nous voici de retour de la 7è édition de l’OCF (Open Canoë Festival) qui se tient chaque année dans la Drôme (26).

Ce rassemblement européen de l’open canoë s’est tenu lors de ce weekend de l’Ascension du 5 au 8 mai 2016, alors que traditionellement, il a lieu le weekend de Pâques.

Le site

La base de l’OCF est le très beau camping Gervanne. Situé au bord de la Drôme, le site est arboré et bien entretenu. L’accueil est très agréable, le camping propose une piscine, et aussi un programme pour les enfants pendant que les parents naviguent, bref c’est l’idéal pour un séjour en famille !

Mercipourlekayak_L-Malthieux-OCF-2016_001Base de l’OCF au camping

Les ateliers

Ils sont nombreux et très diversifiés à terre et sur l’eau. Le bémol, c’est qu’ils sont assaillis lors des inscriptions qui se font sur place, particulièrement les ateliers sur l’eau. Nous avons quand même pu assister à quelques uns d’entre-eux :

  • Sur l’eau : Lecture de rivière, gestion des courants et contre-courants
  • A terre : Les astuces du bivouac fantôme et de la bachologie ; Découverte faune et flore ; Feu d’urgence ; Initiation à la pêche ; Des abdo et un moral d’acier !

La descente de la Drôme

C’est un moment phare du festival, la journée qui rassemble la plupart des festivaliers lors d’une descente de la Drôme sur 28 kms. Cette année le niveau d’eau est faible, alors ça gratte un peu ! Cette rivière de classe 2/2+ coule vite car son dénivelé est important tout du long. Elle présente quelques rapides et de nombreux virages qui peuvent drosser contre les branches des rives. On ne peut pas dire que ce soit facile et sans bain pour des débutants en canoë ! Ceux qui ont déjà l’habitude de la pagaie en kayak et un peu de pratique de la rivière s’en sortent mieux.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-OCF-2016_002Embarquement à Sainte-Croix

Cette rivière est magnifique tout au long du parcours, on s’est vraiment régalés ! Sauvage, elle est entourée de montagnes calcaires formant de beaux paysages. Les oiseaux y sont nombreux, elle est habitée par les castors, invisibles le jour mais dont les traces de branches rongées sont visibles sur les rives.

Pour profiter de tout cela il faut disposer d’un canoë bien évidemment. N’étant pas nous-mêmes équipés, nous en avons loué un pendant la durée du festival.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-OCF-2016_003Pause sur les rives de la Drôme

Conclusion

Nous sommes heureux au retour, tant ce festival est vraiment sympathique et bien organisé. Nous n’y avons passé que de bons moments à terre et sur l’eau, la météo idéale y a contribué. Nous aurions quand même souhaité pouvoir participer à davantage d’initiations sur l’eau, tant au niveau de la technique de pagaie que de la sécurité.
Nous avons rencontré des instructeurs et participants de divers pays européens. Les diners sous le chapiteau étaient délicieux et conviviaux.  La tombola fut un grand moment, le gros lot est un canoë !
Enfin, cerise sur le gâteau, nous y avons retrouvé, sans se donner RDV, bon nombre de connaissances bretonnes ! 😉

Houle à Monaco

Dimanche 6 mars 2016. Nous avons l’intention de rendre visite à un couple monégasque au port de Monaco.Mercipourlekayak_L-Malthieux-Houle-Monaco_003Houle et vent en Méditerranée

Nous embarquons à l’extrémité de la Baie de Menton, à Carnolès sur Roquebrune-Cap-Martin. La houle annoncée est de 1,25 mètre près du rivage et le vent 3 à 4 Bft. L’état de la mer est plus agité que nous pensions. Le passage du Cap Martin nous offre de belles vagues désordonnées, nées de la houle croisée avec la mer de vent.

Geoportail_Menton-MonacoCartes IGN et SHOM à consulter sur Géoportail

Dans la Baie de Roquebrune nous admirons les loopings qu’enchaînent en séries impressionnantes les parapentistes.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Houle-Monaco_004Baie de Roquebrune, spot à parapentes

Toute la côte face à Monaco est agitée, au large nous apercevons une régate de voiliers. Nous dépassons le port Hercule (La Condamine) pour poursuivre notre navigation. Mais la mer particulièrement clapoteuse et agitée nous dissuade d’aller plus loin. Avec nos voiles, le trio « houle, vent, et réfraction » ne fait pas bon ménage et nous décidons de nous mettre à l’abri quelques instants dans le port de Fontvieille.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Houle-Monaco_001Sur le haut de la vague…

Fontvieille est construit sur un polder, nous y découvrons une petite grève très abritée au pied de la falaise qui lui fait face. Un gardien des lieux vient en zodiac nous signifier qu’il est interdit de débarquer à cet endroit. Il ne nous autorise même pas à faire le tour du port avant de repartir, alors même que selon lui dehors c’est la tempête, enfin il nous souhaite « bon courage » ! Il n’arrive pas à concevoir que nous en venons « du dehors » avec nos kayaks, pas plus que nos kayaks sont des navires immatriculés.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Houle-Monaco_005Monaco et ses deux ports (pardon, ses « marinas privées » !)

Ame-banquiseNous revenons donc sur nos pas pour entrer dans le port Hercule où nous avons rendez-vous avec Nathalie et Alain Antognelli. Ces aventuriers photographes professionnels ont raconté leurs années de pérégrinations autour du Groenland dans un très beau livre L’âme de la banquise. Nous en avons glissé un exemplaire dédicacé dans un caisson de Nyla, mon kayak qui porte le prénom de la femme de Nanouk, l’esquimau. Sa lecture s’avère passionnante, elle raconte la nature et leurs nombreuses et étroites rencontres avec les groenlandais.

Pour finir j’ai demandé à mon photographe préféré une petite photo en pose devant le Yacht club de Monaco. Hé oui nous avons débarqué là naïvement comme dans n’importe quel port. Il s’est trouvé un surveillant pour nous signifier qu’ici on est dans une « marina privée » et qu’avant d’entrer, on demande l’autorisation sur le canal 14 !

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Houle-Monaco_006Pause et pose devant le Yacht club de Monaco

La régate est terminée, les équipages des J70 de diverses nationalités rentrent, la remise des prix va s’organiser sur le quai, nous libérons volontiers les lieux. Notons quand même qu’une anglaise s’est pâmée d’admiration devant nos kayaks !

Nous rentrons sur une mer apaisée, heureux de notre journée de mer, de vagues, de rencontres et de soleil.