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Sardaigne Est (7) : faune et flore

Texte et photos : Laurent Malthieux


Notre itinérance en kayak sur la côte Est de la Sardaigne, du Cap Figari à Santa Maria Navarrese, nous a permis d’observer un bon nombre d’espèces, dont certaines remarquables !

Rapaces

Faucon d’Eléonore

Les falaises d’Orosei accueillent une vedette du monde des rapaces : le faucon d’Eléonore (Falco eleonorae).

Ce beau et rare faucon niche en peu d’endroits, sur les côtes et ilôts rocheux du bassin méditerranéen. La Sardaigne accueille environ 400 couples pour une population italienne de 600 couples et mondiale de 6000.
Sur la portion de côte du golfe d’Orosei, nous avons pu observer une trentaine de couples, particulièrement autour de Cala Sisine et du Capo del monte Santo.

Une fois posé en falaise, il devient difficile de localiser le faucon d’Eléonore tant sa robe grise et rousse se confond avec les couleurs environnantes.

Faucon d’éléonore (falco eleonorae), forme claire, sur son site de reproduction.

Le faucon d’Eléonore a été nommé d’après Giudicessa Eleonora de Arborea (1350-1404), une princesse guerrière sarde qui a créé les premières lois pour la protection des oiseaux de proies en Europe.

En ce mois de juin, les premiers oiseaux, tout juste revenus sur les colonies de reproduction, reprennent possession de leurs sites de nidification. Ce faucon niche de manière retardée par rapport à la majorité des espèces afin de profiter des flux de passereaux migrateurs longeant les côtes à l’automne, dont ils nourrissent leurs jeunes.
Alors que ces passereaux vulnérables volent au dessus des flots, les faucons installés à l’affût sur les falaises leur fondent dessus, laissant peu de chances aux infortunés oiseaux.

En savoir plus : fiche descriptive de l’espèce et les dernières découvertes sur la migration extraordinaire de ce mystérieux rapace.

Faucon pèlerin

Le faucon pèlerin est présent partout sur les côtes rocheuses. Que ce soit sur Orosei ou sur le Capo Figari, les falaises calcaires s’animent des cris perçants et des acrobaties incessantes des jeunes juste volants qui quémandent bruyamment leur nourriture aux adultes.

Jeune faucon pèlerin (Falco peregrinus) posé sur un genévrier thurifère, falaises d’Orosei.

Flore

La végétation côtière sur ce 41ème parallèle nous rappelle la proximité des côtes d’Afrique du nord par la présence de quelques espèces bien caractéristiques.

A ce titre, les ourlets de palmiers nains des côtes basses rocheuses, sont les plus remarquables.

Palmier nain (Chamaerops humilis) sur la Punta Nera.

Le genévrier thurifère est l’arbre souverain, il offre un ombrage bienvenu en bord de plage. De superbes spécimens tortueux font le spectacle dans les falaises d’Orosei.

Genévrier thurifère (Juniperus thurifera).

Les hauts de plage sableux présentent de beaux peuplements de panicauts maritimes et d’immortelles côtoyant des tapis de boules de racines de posidonies.

Eryngium maritimum

Impossible de passer à côté des énormes bulbes de scilles de mer affleurant la surface du sol (très abondants sur Molara). Développant ses feuilles au printemps, la tige fleurit, seule sur le bulbe, à l’automne, atteignant plus d’un mètre de hauteur. Attention, la belle est irritante.

Oiseaux de mer

Côté ornithologie, on retrouve ici les espèces typiques et communes des bords de mer méditerranéens  : cormorans de Desmaret et goélands leucophées.

Cormoran de Desmaret (Phalacrocorax aristotelis desmarestii) adulte.

Cormoran de Desmaret (Phalacrocorax aristotelis desmarestii) juvénile.

Goéland leucophée (Larus michahellis).

Goéland d’Audouin

Le goéland le plus rare d’Europe (19 000 couples en méditerranée dont 16 000 en Espagne), le goéland d’Audouin (larus audouinii), est ici bien présent.

Une colonie d’une vingtaine de couples nicheurs, avec leurs poussins, sur Molara, nous a offert de beaux moments en leur compagnie.

Goéland d’Audouin (Larus audouinii) adulte.

A Orosei, au Capo del monte santo, 4 ou 5 couples nichent au milieu des leucophées.
Ce beau petit laridé est présent aussi de manière isolée (1 ou 2 individus) tout le long du parcours, de Santa Lucia à Santa Maria Navarese.

L’espèce est assez facile à repérer grâce à son cri, que l’on peut situer entre la bernache nonette et la mouette tridactyle.

Ardéidés

La Sardaigne accueille dans ses zones humides de belles populations d’ardéidés nicheurs. Ainsi, notre parcours a été agrémenté de belles observations d’aigrettes garzettes, ainsi que d’un superbe crabier chevelu en maraude.

Crabier chevelu (Ardeola ralloides).

Sternes

Quelques couples de sternes pierregarins nichent, en compagnie des leucophées et audouins, dans les ilôts et gros blocs de granit rose du nord du Capo Ceraso. Un petit air de Bretagne nord…..

Sterne pierregarin

Puffin Yelkouan

Enfin, finisssons cet inventaire par la star incontestée de ce secteur : le puffin Yelkouan (Puffinus yelkouan). L’île de Tavolara est une zone majeure pour la conservation de l’espèce. Avec environ 12 000 couples nicheurs, l’île accueille entre 1 à 2 tiers de la population mondiale.

Il est possible d’apercevoir ces beaux voiliers vadrouillant autour de Molara/Tavolara ou encore dans l’entrée du golfe d’Olbia, en particulier en soirée. Chaque bivouac dans le secteur Molara-Figarolo aura été animé des chants énigmatiques du puffin yelkouan. Ces oiseaux, piètres marcheurs, ne viennent à terre qu’à la faveur de l’obscurité pour ravitailler leur poussin ou assurer la relève de l’adulte couveur.
La fréquentation des îles et l’étrange concert nocturne seront d’autant plus intenses que la nuit sera sombre (absence de lune ou/et ciel couvert).

Un programme Life (volet italien) a été mis en place dans toute la Méditerranée pour la conservation de cette espèce.
Une campagne d’éradication des rats noirs a été conduite en 2008 sur Molara, cette espèce exerçant une trop forte prédation sur les couvées des puffins.

Toutes ces mesures profitent aussi à la deuxième espèce de puffin présente en ces lieux : le puffin de scopoli (Calonectris diomedea diomedea), que nous aurons pu observer autour de Molara ou en entrée du golfe d’Olbia.
Le spectacle, trop rare, de ce superbe grand puffin déambulant au ras des flots, sans un seul battement d’ailes, est un délice pour le kayakiste de mer.

Mammifères

En ce qui concerne les mammifères, le site de l’île de Figarolo tient le haut du pavé.

Mouflons

Quelques mouflons de Corse habitent les versants rocheux de l’île Figarolo.

Mouflon de corse (ovis gmelini musimon), jeune mâle, Figarolo.

Grands dauphins

Autour de l’île, c’est un groupe de grands dauphins, habitué des lieux, qui tient la tête d’affiche.

Ce groupe de dauphins a élu domicile ici car il profite de la présence d’une ferme aquacole. La nourriture distribuée aux poissons d’élevage nourrit aussi les sauvages qui se tiennent sous les filets, attirant donc aussi leurs prédateurs : les dauphins.

Ils sont tellement routiniers qu’une importante activité commerciale d’observation de ce groupe s’est développée au départ de Golfo Aranci ou Olbia.

En fin de soirée, lorsque toute cette agitation cesse, ces charmantes bestioles nous offrent même le luxe d’une représentation magistrale de sauts, courses, virages et jeux en surface, à un jet de pierre des côtes !

Reptiles

La Sardaigne abrite aussi quelques belles spécialités herpétologiques, tels les lézards tyrrhéniens (podarcis tiliguerta) et lézards des ruines (podarcis siculus).

Lézard thyrrénien (Podarcis tiliguerta), mâle.

Faune sous marine

Les îles de Molara-tavolara s’inscrivent dans une aire marine protégée, en conséquence la faune sous marine y est fournie et permet de superbes balades en palme-masque-tuba, l’abondance de la grande nacre y étant assez surprenante.

Conclusion

Malgré une pression touristique importante, la Sardaigne propose un bel ensemble d’espèces typiquement méditerranéennes, dont quelques raretés.
Une belle destination, à longueur d’année, pour les naturalistes !

Les îles de Lérins

Entre Cannes et Antibes au mois d’avril, à la faveur de la basse saison, nous avons eu envie d’aller explorer l’archipel des îles de Lérins.

Mercipourlekayak_Geoportail_Iles-LerinsCartes IGN et SHOM à consulter sur Géoportail

Partis de la plage de la Garoupe à Antibes, nous avons longé le magnifique Cap d’AntibesMercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_001Les falaises arborées du Cap d’Antibes dissimulent de splendides propriétés

Ensuite, la traversée du Golfe Juan nous a menés à l’archipel des îles de Lérins.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_001aTraversée à la voile du Golfe Juan

L’île Sainte-Marguerite

Après avoir parcouru 8 milles depuis notre point d’embarquement, nous accostons sur l’archipel. Il est formé de deux îles principales, la plus grande, Sainte-Marguerite, fait environ
3 kms de long, et 1 km de large.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_002Vers la pointe ouest : la Pointe de Batéguier

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_011Plan de l’île Sainte-Marguerite, site sensible au feu !

Le Fort Royal et ses abords illustrent une fortification côtière, remaniée par Vauban.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_003Sous le Fort Royal

Le passage entre les deux îles, le Frioul, est le rendez-vous de très nombreux bateaux au mouillage, la transparence des bleus y est pour quelque chose…

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_004Couleurs caraïbes dans le Frioul

L’île Saint-Honorat

Plus petite que Sainte-Marguerite, cette îlot ne mesure que 1,5 kms de long pour 400 m de large. Propriété privée de l’Abbaye de Lérins, elle est recouverte de vignes et d’oliviers.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_005L’abbaye de Lérins

Le calme est retrouvé sur ces lieux qui ont été largement équipés de fortifications et de systèmes défensifs, dont les fameux fours à boulets. Au nombre de deux sur chaque île, ils servaient à chauffer à rouge les boulets utilisés par les batteries de canons.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_006L’ancien monastère fortifié

Cheminer à pied sur cete île offre un véritable moment de paix, tant le silence à cette époque de l’année est respecté. Cette sérénité nous convient très bien, elle nous inspire même notre premier bain de l’année !

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_007Le premier bain de l’année, en avril !

En savoir plus

  • Cet itinéraire est décrit dans le Guide kayak de mer Méditerranée, 50 itinéraires,
    N°36 : Les îles de Lérins
  • Les points de mises à l’eau sont situés sur kayakalo : en partant de Cannes, la traversée est très courte.

Cap sur les puffins

Ce dimanche 15 mai, à la frontière France/Italie, nous mettons le cap au large.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_003Au large de Vintimille et Menton

Le large c’est une source de promesses, nous espérons croiser la route des puffins qui sont présents en Méditerranée à cette époque, et pourquoi pas apercevoir des ailerons… ?

Nous avons envie aussi d’aller simplement vers le large, cette ligne d’horizon loin de la civilisation, domaine du sauvage et de l’évasion.

Les puffins

C’est à cette époque qu’on peut les observer en plus grand nombre. Ils parcourent la mer au ras des flots en quête de nourriture.

En 2 heures, nous avons vu défiler au moins 200 puffins de Méditerranée en bandes de 10-15, et au moins 20 puffins cendrés. Leur vol plané glissé au ras de l’eau est majestueux, ils ne se laissent apercevoir qu’au dernier moment entre les vagues de houle.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_004Puffin cendré

Après avoir hiverné en Atlantique nord, ces oiseaux pélagiques reviennent en Méditerranée courant février. En ce moment, mi mai, ils s’apprêtent à pondre, exclusivement sur des îlots rocheux au large.

Les vélelles

Tels des petits voiliers à la dérive, il y avait de grandes quantités de petits organismes aquatiques de couleur bleue. Ce sont des vélelles qui se déplacent en colonie sous l’effet du vent.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_002Colonie de vélelles

Retour vers la côte

Heureux de cette riche virée vers le sauvage, nous avons remis le cap vers la côte.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_005Tout au fond : les montagnes du Mercantour