Archives de catégorie : Méditerranée

Les îles de Lérins

Entre Cannes et Antibes au mois d’avril, à la faveur de la basse saison, nous avons eu envie d’aller explorer l’archipel des îles de Lérins.

Mercipourlekayak_Geoportail_Iles-LerinsCartes IGN et SHOM à consulter sur Géoportail

Partis de la plage de la Garoupe à Antibes, nous avons longé le magnifique Cap d’AntibesMercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_001Les falaises arborées du Cap d’Antibes dissimulent de splendides propriétés

Ensuite, la traversée du Golfe Juan nous a menés à l’archipel des îles de Lérins.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_001aTraversée à la voile du Golfe Juan

L’île Sainte-Marguerite

Après avoir parcouru 8 milles depuis notre point d’embarquement, nous accostons sur l’archipel. Il est formé de deux îles principales, la plus grande, Sainte-Marguerite, fait environ
3 kms de long, et 1 km de large.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_002Vers la pointe ouest : la Pointe de Batéguier

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_011Plan de l’île Sainte-Marguerite, site sensible au feu !

Le Fort Royal et ses abords illustrent une fortification côtière, remaniée par Vauban.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_003Sous le Fort Royal

Le passage entre les deux îles, le Frioul, est le rendez-vous de très nombreux bateaux au mouillage, la transparence des bleus y est pour quelque chose…

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_004Couleurs caraïbes dans le Frioul

L’île Saint-Honorat

Plus petite que Sainte-Marguerite, cette îlot ne mesure que 1,5 kms de long pour 400 m de large. Propriété privée de l’Abbaye de Lérins, elle est recouverte de vignes et d’oliviers.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_005L’abbaye de Lérins

Le calme est retrouvé sur ces lieux qui ont été largement équipés de fortifications et de systèmes défensifs, dont les fameux fours à boulets. Au nombre de deux sur chaque île, ils servaient à chauffer à rouge les boulets utilisés par les batteries de canons.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_006L’ancien monastère fortifié

Cheminer à pied sur cete île offre un véritable moment de paix, tant le silence à cette époque de l’année est respecté. Cette sérénité nous convient très bien, elle nous inspire même notre premier bain de l’année !

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Iles-Lerins_007Le premier bain de l’année, en avril !

En savoir plus

  • Cet itinéraire est décrit dans le Guide kayak de mer Méditerranée, 50 itinéraires,
    N°36 : Les îles de Lérins
  • Les points de mises à l’eau sont situés sur kayakalo : en partant de Cannes, la traversée est très courte.

Cap sur les puffins

Ce dimanche 15 mai, à la frontière France/Italie, nous mettons le cap au large.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_003Au large de Vintimille et Menton

Le large c’est une source de promesses, nous espérons croiser la route des puffins qui sont présents en Méditerranée à cette époque, et pourquoi pas apercevoir des ailerons… ?

Nous avons envie aussi d’aller simplement vers le large, cette ligne d’horizon loin de la civilisation, domaine du sauvage et de l’évasion.

Les puffins

C’est à cette époque qu’on peut les observer en plus grand nombre. Ils parcourent la mer au ras des flots en quête de nourriture.

En 2 heures, nous avons vu défiler au moins 200 puffins de Méditerranée en bandes de 10-15, et au moins 20 puffins cendrés. Leur vol plané glissé au ras de l’eau est majestueux, ils ne se laissent apercevoir qu’au dernier moment entre les vagues de houle.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_004Puffin cendré

Après avoir hiverné en Atlantique nord, ces oiseaux pélagiques reviennent en Méditerranée courant février. En ce moment, mi mai, ils s’apprêtent à pondre, exclusivement sur des îlots rocheux au large.

Les vélelles

Tels des petits voiliers à la dérive, il y avait de grandes quantités de petits organismes aquatiques de couleur bleue. Ce sont des vélelles qui se déplacent en colonie sous l’effet du vent.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_002Colonie de vélelles

Retour vers la côte

Heureux de cette riche virée vers le sauvage, nous avons remis le cap vers la côte.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Cap-puffins_005Tout au fond : les montagnes du Mercantour

Houle à Monaco

Dimanche 6 mars 2016. Nous avons l’intention de rendre visite à un couple monégasque au port de Monaco.Mercipourlekayak_L-Malthieux-Houle-Monaco_003Houle et vent en Méditerranée

Nous embarquons à l’extrémité de la Baie de Menton, à Carnolès sur Roquebrune-Cap-Martin. La houle annoncée est de 1,25 mètre près du rivage et le vent 3 à 4 Bft. L’état de la mer est plus agité que nous pensions. Le passage du Cap Martin nous offre de belles vagues désordonnées, nées de la houle croisée avec la mer de vent.

Geoportail_Menton-MonacoCartes IGN et SHOM à consulter sur Géoportail

Dans la Baie de Roquebrune nous admirons les loopings qu’enchaînent en séries impressionnantes les parapentistes.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Houle-Monaco_004Baie de Roquebrune, spot à parapentes

Toute la côte face à Monaco est agitée, au large nous apercevons une régate de voiliers. Nous dépassons le port Hercule (La Condamine) pour poursuivre notre navigation. Mais la mer particulièrement clapoteuse et agitée nous dissuade d’aller plus loin. Avec nos voiles, le trio « houle, vent, et réfraction » ne fait pas bon ménage et nous décidons de nous mettre à l’abri quelques instants dans le port de Fontvieille.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Houle-Monaco_001Sur le haut de la vague…

Fontvieille est construit sur un polder, nous y découvrons une petite grève très abritée au pied de la falaise qui lui fait face. Un gardien des lieux vient en zodiac nous signifier qu’il est interdit de débarquer à cet endroit. Il ne nous autorise même pas à faire le tour du port avant de repartir, alors même que selon lui dehors c’est la tempête, enfin il nous souhaite « bon courage » ! Il n’arrive pas à concevoir que nous en venons « du dehors » avec nos kayaks, pas plus que nos kayaks sont des navires immatriculés.

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Houle-Monaco_005Monaco et ses deux ports (pardon, ses « marinas privées » !)

Ame-banquiseNous revenons donc sur nos pas pour entrer dans le port Hercule où nous avons rendez-vous avec Nathalie et Alain Antognelli. Ces aventuriers photographes professionnels ont raconté leurs années de pérégrinations autour du Groenland dans un très beau livre L’âme de la banquise. Nous en avons glissé un exemplaire dédicacé dans un caisson de Nyla, mon kayak qui porte le prénom de la femme de Nanouk, l’esquimau. Sa lecture s’avère passionnante, elle raconte la nature et leurs nombreuses et étroites rencontres avec les groenlandais.

Pour finir j’ai demandé à mon photographe préféré une petite photo en pose devant le Yacht club de Monaco. Hé oui nous avons débarqué là naïvement comme dans n’importe quel port. Il s’est trouvé un surveillant pour nous signifier qu’ici on est dans une « marina privée » et qu’avant d’entrer, on demande l’autorisation sur le canal 14 !

Mercipourlekayak_L-Malthieux-Houle-Monaco_006Pause et pose devant le Yacht club de Monaco

La régate est terminée, les équipages des J70 de diverses nationalités rentrent, la remise des prix va s’organiser sur le quai, nous libérons volontiers les lieux. Notons quand même qu’une anglaise s’est pâmée d’admiration devant nos kayaks !

Nous rentrons sur une mer apaisée, heureux de notre journée de mer, de vagues, de rencontres et de soleil.