Ecosse Ouest (5) : les Garvellachs

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Côte ouest des Garvellachs

Ce petit archipel nous semble bien mystérieux sur la carte. Nous n’avons pas d’informations sur les Garvellachs car nous n’avions pas prévu d’y passer initialement, même si nous en avions entendu parler. La météo a été très favorable et nous avons un peu de marge sur notre programme, c’est pourquoi nous décidons d’y faire un crochet sur notre route retour, avec l’idée d’y bivouaquer.

De Mull vers un nouvel archipel

Depuis le fond du Loch Buie, nous pointons vers la sortie où nous apercevons des fous de bassan en pêche, les piqués se succèdent. Ensuite nous entamons la traversée, laissant définitivement Mull derrière nous, sous un temps calme et ensoleillé. C’est un vrai temps à requin pèlerin, mais non ce ne sera pas encore pour cette fois !

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Carte streetmap

A l’approche des Garvellachs, on constate que toute la face ouest de l’archipel n’est que falaises qui tombent abruptement dans la mer, aucune possibilité de débarquement n’y est envisageable.

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Hautes falaises vertes et humides

On arrive sur l’îlot du milieu, dès qu’on le contourne une petite grève se dévoile et nous y débarquons à marée haute, accueillis par l’odeur d’un cadavre de cervidé. Là encore de gros galets glissants nous incitent à ne pas y laisser nos kayaks alors que la mer descend, on les amarre donc à flot.

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Halte sur grève glissante

A la recherche d’un coin de bivouac

Nous sommes sur un tout petit îlot rocheux, et ce que l’on voit dans les parages ne nous garantit pas qu’une autre zone de bivouac existe dans cet archipel. Pourtant, si nous quittons cette grève maintenant alors que la mer descend, nous ne pourrons y revenir à marée basse qu’au prix d’un portage difficile.

Il n’est que le début d’après-midi, et après une pause pique-nique rapide, la curiosité nous pousse à repartir, impatients de faire le tour de cet archipel.

On décide de longer la grande île du nord sur sa face orientée à l’est, et finalement, un peu plus loin, on découvre une anse qui abrite une maison. Une cale permet le débarquement à marée haute, et aussi la grève est très praticable quelque soit l’heure de marée. C’est bon, on a trouvé où dormir ce soir !

Exploration vers le sud

On peut donc continuer à explorer tranquillement les lieux. Le vent s’est levé, et on repart vers le sud pour pour aller contourner l’île Eileiach an Naoimh. Les rafales arrachent presque nos pagaies et dès que l’on passe la pointe, on est confronté à un gros clapot qui se forme avec le vent et la réfraction de la houle sur les falaises. La mer est très inconfortable, je m’accroche à ma pagaie et ne profite pas beaucoup de cette côte escarpée qui abrite de nombreux fulmars boréaux.

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Bivouac à Garbh Eileach

Découverte de la grande île

Avec soulagement on retrouve le côté est de la grande île Garbh Eileach et on part s’installer dans la petite anse que nous avons repérée. Nous allons d’abord saluer les occupants de la petite maison. Ce sont 2 géologues, le plus ancien vient ici depuis 1962 et nous indique que les formations géologiques des Garvellachs datent de 700 millions d’années, il est accompagné d’un étudiant kurde.

On plante la tente et le tarp près de la grève et aussitôt les midges font leur java du début de soirée. L’humidité se fait sentir et toute la nuit la pluie frappera la tente. On en profite pour faire une grasse mat, sachant que le lendemain nous ne pourrons quitter l’archipel qu’avec le flot de l’après-midi pour nous diriger vers Kerrera.

Avant la pluie, le diner est cuit au feu de bois et le coucher de soleil est sublime, des cerfs gambadent sur la crête.

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Soirée des biches

Rencontre avec une belle vorace

Le lendemain, cueillis au saut du lit par les midges, et après un tour de l’île en kayak, on s’apprête à prendre le flot vers le nord. Pourtant une surprise nous attend et nous fait faire des prolongations.

Laurent l’a aperçue dans l’eau sur le bord des rochers. Elle a plongé, on guette, on attend, elle resurgit puis remonte sur le rocher croquer sa proie. Oui c’est la loutre, elle va nous offrir un festival, on s’invite dans sa salle à manger. Mais ce sera à lire plus tard dans un article qui lui sera consacré…

Après avoir passé une heure avec la belle, nous mettons le cap sur Inch island en envisageant d’y bivouaquer car la journée est déjà bien avancée. Le flot et le vent arrière nous font bien avancer, l’île s’avère inhospitalière, et les conditions nous étant favorables nous décidons de poursuivre jusqu’au sud-ouest de Kerrera où nous passerons nos deux dernières nuits.

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Côte est des Garvellachs

Conclusion

L’archipel des Garvellachs est sauvage et escarpé. C’est encore un joyau à ne pas manquer sur ce parcours. Le courant est sensible dans cette zone, entre l’archipel et Scarba, il nécessite une attention particulière.

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